Monday, December 18, 2017

Disagreeing without disliking each other

...increasingly seems to be impossible. Democrats dislike Republicans; Republicans dislike Democrats; even within liberal enclaves, very liberal campus activists dislike slightly less liberal campus activists. More than one of my friends has told me that, if they could work on any problem, they would want to stitch closed these schisms in our society.

Recently I had two experiences that renewed my faith that this was possible. I started contentious discussions with two very different groups:

1. The Redditors: A bunch of Reddit fans of a popular blogger who, in my view, can be biased against feminists. He had written a piece arguing that the focus on powerful men’s sexual assaults was “a hit job” on men. I wrote a rebuttal, decided I was feeling confrontational, and posted it where all his Reddit fans would see it.
2. The AlterConfers: The attendees of AlterConf 2017, a conference that “provides safe opportunities for marginalized people and those who support them in the tech and gaming industries”. I had been invited to speak about ethical dilemmas in computer science, and decided I would begin my talk by talking about criminal justice sentencing algorithms. I was going to argue that algorithms that created large racial disparities were not necessarily unfair.

These groups, as you can imagine, followed profoundly different norms. When I arrived at AlterConf, I was asked for my preferred pronouns (she/her) and told that the bathrooms had been “liberated from the gender binary”; when I posted on Reddit, a commenter immediately assumed I was male. At AlterConf I was asked whether my talk had any trigger warnings and handed red, yellow and green cards to indicate whether I was comfortable talking to other people; on Reddit, I found a similarly careful means of communication that relied on a totally different vocabulary -- “motte and bailey”; “toxoplasma”; “infinite regress”; “Taleb’s notion of time probability”; “eudaimonia”, “metis”, and “episteme”; "Foucaultian nihilism” and “biopower”.

I doubt the two groups would get along that well. At AlterConf, multiple speakers attributed social problems to cis white men; on Reddit, multiple commenters criticized feminists instead. At AlterConf, speakers discussed how to stop racial discrimination; on Reddit, commenters focused instead on discrimination against men. (Like African-Americans, they argued, men were discriminated against by the criminal justice system.)

Nor was I arguing positions that either group was particularly sympathetic to. Reddit isn’t known for loving feminist positions; similarly, arguing that the criminal justice system isn’t as racist as it appears to be isn’t a popular stance in activist circles. I was genuinely nervous before engaging with each group.

But in fact both interactions went remarkably well: no one got mad, I learned from both groups, and they learned from me. On Reddit, commenters pointed me to a long line of papers showing discrimination against men in criminal justice, which I wrote some code to check out -- more on this some other time. They also asked me for recommendations of other blogs to read, machine learning resources, why feminists acted the way they did, and why I had worked at 23andMe, so information flow went both ways. At AlterConf, I heard ideas for making tech conferences safer and more inclusive (take note, NIPS); making code reviews more pleasant; and finding books with more diverse protagonists, among many others. Conversely, many people came up to me after my talk to ask about tradeoffs in algorithmic fairness.

Why was this communication peaceful and productive? Here are some thoughts.

1. Both communities established strong norms of respectful discourse. These norms are wildly different, of course -- on Reddit, you get a lot of rationalist jargon, and at AlterConf, you get a lot of activist jargon. But they share a common goal: to allow everyone to participate in a free discussion without getting insulted or upset. And while I don't agree with all the ways these communities achieve this goal -- sounding super-rational can sometimes just conceal silly arguments or be pretentious, for example, and I think trigger warnings, while useful in some cases, are used over-broadly -- it helps to just establish a common intention that we're all trying to get along.

Sometimes, the norms are very effective at preserving civil discourse. For example, the one Reddit commenter who was overtly disrespectful, questioning how I had managed to earn my professional bona fides when I wrote like a high schooler, was swiftly downvoted and told they were violating the rules of the forum; their comment was then deleted. One norm I particularly like is charity, a term I heard mentioned frequently on Reddit. As I understand it, charity means "assume good intent and respond to the strongest version of the opponent's argument". I love this ideal, although I don't always achieve it [1].

2. I showed willingness to learn. On Reddit, I began my rebuttal with a long paragraph listing all the things I had learned from the original blog post, and when commenters disagreed with me, I asked them for references. At AlterConf, I started by saying I was grateful to be invited to speak because I thought the wider CS community could take a lot of useful lessons from AlterConf. I also told them that I was about to give a short talk on a controversial topic to a new community, which was always risky, so I was nervous and if they disagreed they should come talk to me because I liked talking to people who disagreed with me.

This willingness to learn was not an act: it helps me to approach new communities anthropologically, with openness, curiosity, and some degree of detachment, and view things I don't agree with as interesting and well-intentioned rather than stupid and malignant. Of course, I don’t always manage to do this.

3. We came from similar tribes. On Reddit, I could credibly claim to be a rationalist math nerd, and the fact that I was in the Stanford CS program was a good thing; had I picked a fight on Breitbart, I suspect I’d have been cast as a liberal elite. Similarly, at AlterConf, I started by saying I studied police discrimination to try to establish that my heart was in the right place.

I'm not sure any of these strategies would allow you to bridge a wider schism and engage with, say, Fox News commenters. But maybe we don't need to do that yet. Even within the Democratic party, there are schisms that if bridged would help us win elections. And, more broadly, if you start by reaching out to the most distant people who will listen to you, perhaps little by little that frontier grows more distant.


[1] In my experience, the activist community isn’t always charitable either; I dislike how people are sometimes demonized when their intent is benign, as I’ve discussed before. But at AlterConf everyone was nice to me.


  1. I, too, really like the principle of charity. It's the thing that keeps me coming back to the SSC subreddit time and time again.

    The question of how to get discussion norms that allow people to hear those they disagree with has been fascinating to me for a while, now. I have rationalist roots, but I've slowly begun to feel like traditional rationality has serious problems. I don't agree with the reason/emotion dichotomy, for example. The blanket ban on "emotion" in arguments can bias discussions towards people whose emotions are noncontroversial. But, then again, the blanket ban on "emotion" is also central to a long-standing rationalist system that tries to cool the temperature of arguments. So I find myself slowly collecting useful rules, in my head, in the hope that there are norms out there in which more views can be heard, but in which the discussion is not too heated to be worth hearing!

    I think, in general, I'm a pluralist about these things: there should be more than one set of discussion norms, so that different people always have places that they can be heard. But we should also usually aim for *broad* discussion norms, even when those norms are not universal, so that the different forums in which people discuss things can have overlap, and ideas can spread from group to group.

  2. Really useful information. we are providing best data science online training from industry experts.

  3. All Assignment Help is a web portal where students get help in making assignments for all the subjects, with the help of our experts. You will get 100% plagiarism free assignment. Expert’s consultation is also available for students. If they have any query they can contact with our experts anytime.
    Java Assignment help

  4. This is where you might have started your search for assignment help.The previous consumers give their feedback on the website to let the other users know about the quality of their service. For example, if you go to the Assignment Help reviews, you can get to know the opinion of different users about their services. You can also check other websites to compare and select the best service for you. my assignment help review

  5. العديد من النساء ليس لديهن الوقت لتنظيف منزلهن ، لذلك يتعين عليهن التعامل مع شركة تنظيف متخصصة ، حيث افضل شركة تنظيف كنب عجمان

    شركة الصفا للتنظيف
    افضل شركة تنظيف بعجمان
    يعتبر التنظيف الكامل لجميع الأدوات المنزلية في المنزل افضل شركة تنظيف بعجمان

    هي واحدة من أكبر شركات تنظيف بالبخار في عجمان ، تقدم لعملائها مزايا وخدمات
    لتنظيف جميع المنازل والبيوت وتحتوي على أحدث الأدوات ومعدات التعقيم لترتيب العديد من الغرف في المنازل ، لأنها تعمل على تنظيف المنازل من الغبار داخلها وإزالتها بشكل دائم.
    أهم الخدمات والمزايا التي يقدمها الصفا هي خدمات التنظيف في عجمان
    شركة تنظيف في عجمان
    واحدة من شركات التنظيف الرائدة ، تقدم العديد من الخدمات والمزايا ، هي افضل شركة تنظيف بالبخار في عجمان
    يتم تقديم جميع هذه الخدمات بأسعار تنافسية لجميع الشركات الأخرى. اليوم نقدم لك جميع خدمات ومزايا شركة تنظيف منازل بعجمان
    افضل شركة تنظيف سجاد في عجمان
    .العديد من الخدمات والأسعار رخيصة جدا وبسبب السعر الرائع فهي تجتذب العديد من العملاء ، شركة تنظيف شقق بعجمان
    مع تخفيضات تصل إلى 50٪ على تكاليف التنظيف في الشركات الأخرى العاملة في هذا المجال.
    • تمتلك شركة تنظيف الفلل في عجمان
    العديد من الأساليب الحديثة ، ولديها فريق ماهر في مجال التنظيف ، لا تستخدم أحد العمال فقط للحصول على شهادة ISO الدولية في مجال التنظيف ولديها خبرة لا تقل عن خمس سنوات ، وهي متاحة في التوظيف في افضل شركة تنظيف مباني بعجمان

    خبرة ودقة في الأداء والعمل حتى تكون واحدة من أكبر الشركات المتخصصة في هذا المجال.
    افضل شركة تنظيف كنب بعجمان
    افضل شركة تنظيف مباني بعجمان
    افضل شركة تنظيف خزانات بعجمان
    افضل شركة تنظيف كنب بعجمان
    افضل شركة تنظيف بالبخار بالشارقة

  6. Now wait for all students is over as is here with its Dissertation help dublin services. We charge an affordable cost for all our services as we know students live on short fund and cannot afford to pay high.

  7. إذا كنت ترغب في الحصول على مياه نقية افضل شركة كشف تسربات المياه بالقصيم و خالية من الجراثيم و الميكروبات فلابد ان تقوم بتوفير افضل شركة عزل خزانات بالقصيم أجود خامات العزل على الخزان و التي يتم تركيبها في الجدرا و في قاع الخزان و ذلك من اجل المحافظة افضل شركة اسطح خزانات بالقصيم على منع تعرض أشعة الشمس بشكل مباشر على المياه و تسلطها بشكل افضل شركة مكافحة حشرات بالقصيم دائم مما يؤدي إلى التغيير في الخواص الفيزيائية في مكونات المياه

  8. لدى الصراصير جهاز استشعار شركة تنظيف بالبخار بجدة حساس جدًا موجود في قرونها مع العلم أنها شركة مكافحة حشرات بجدة لا عين لها ولا تستطيع الرؤية لكنها إن دخلت شركة تنظيف خزانات بجدة في منزل فإنها سرعان ما تهاجمه وبالتالي يصعب السيطرة شركة تنظيف شقق بجدة عليها حيث أنها تتكاثر بسرعة وبأعداد كبيرة فإذا كان منزلك به صراصير شركة مكافحة البق بجدة فمن الأفضل الاتصال بشركة متخصصة للقضاء عليها في الحال.

  9. في البداية نحرص عبلي شركة تنظيف بالبخار بجدة ان يتم تفريغ الخزان من المياه شركة تنظيف خزانات بجدة و من بعدها نقوم بتوفير النظافة الدقيقة شركة مكافحة العتة بجدة لجميع اجزاءه الداخلية و الخارجية و من شركة مكافحة حشرات بجدة بعدها نحرص علي ان يتم اتباع افضل مواد العزل الامنة و التي شركة مكافحة النمل الابيض بجدة لا يمكن ان تلحث اي نوع من الضرر بالانسان و لهذا تواصل معنا عزيزي العميل لتجد شركة مكافحة العتة بجدةخدمة تنظيف للخزان الخاص بالمنزل

  10. من الممكن أن يحصل العملاء شركة تجهيز ملاعب على أفضل أنواع النجيل الصناعي التي يرغبون شركة نجيل صناعي بها و التي تتنوع بين أكثر من شكل مختلف حيث يوجد النجيل المتداخل ، النحيف و العريض شركة تنسيق حدائق أيضا و جميع تلك الأنواع متوفرة في شركة لاندسكيب بالقاهرة من أجل أن تحقق إليكم الخدمات التي ترغبون شركة تجهيزات حمامات سباحة في الحصول عليها و ذلك لأننا متميزون في نجيل صناعى للحدائق مجال تركيب النجيل الصناعي و نحاول أن نلبي جميع احتياجات عملائنا

  11. إن عرقلة الأنابيب والصرف الصحي هي تسليك مجاري بالكويت واحدة من أسوأ المشاكل التي يواجهها تسليك مجاري الكويت رب البيت ويمكن الآن حلها بسهولة من قبل أفضل الشركات لتنظيف المجاري في الكويت تسليك مجاري على أعلى مستوى ، لأن مشكلة انسداد المجاري تؤثر على وجود روائح كريهة تسليك مجاري بالكويت لا تحظى بشعبية لجميع أعضاء المنزل وتؤثر على الناس

  12. تعتبر الواجهات شركة تنظيف بدبي من أهم الأماكن التي يجب تنظيفها على أكمل وجه، حيث أن نظافة شركة تنظيف بالشارقة الواجهات هي دليل على نظافة المنزل؛ لهذا شركة تنظيف بدبي يجب الاهتمام بها بشكل كبير وذلك من خلال شركة تنظيف فى دبي التواصل مع شركة تنظيف واجهات منازل في الشارقة شركة تنظيف بعجمان فإن الشركة سوف تتمكن من القيام بهذه المهمة مع اختلاف أنواع المنظفات

  13. عندما يكون هناك ارتباط بين عملية التنظيف شركة تنظيف شقق بمكة وانتشار الأمراض والجراثيم شركة مكافحة حشرات بمكة يجب ان يتم التخلص من جميع الأتربة والأوساخ في المكان مثل الشقة او الفيلا او المنزل الذي نعيش بداخله شركة مكافحة حشرات بالطائف حتى يتم حماية أطفالنا من خطر الإصابة بالأمراض وتوفر شركة تنظيف منازل بمكة جميع خدمات شركة تنظيف خزانات بالطائف التنظيف سواء التنظيف العادي او خدمات غسيل شقق بمكة او غسيل منازل بمكة شركة تنظيف خزانات بمكة ومن أهم ما يتم القيام به لخروج الخدمة بصورة مشرفة أمام العملاء

  14. نحن متخصصون في مجال التنظيف بالبخار لثقتنا شركة تنظيف بالبخار بجدة الدائمة في أن النظافة وحدها لا تكفى ويجب أن نوفر التعقيم شركة تنظيف بالبخار بمكة والتطهير معها لضمان مكان نظيف وصحي شركة تنظيف بجدة خالي تماماً من البكتريا والجراثيم خاصة شركة نقل عفش بمكة في وجود الأطفال فالبخار تقنية شديدة التأثير في قتل البكتريا والجراثيم لذلك نحرص على استخدامه ونوفر شركة تنظيف سجاد بالبخار بجدة أحدث التقنيات التي تعمل بالبخار لتقديم خدمات على مستوى عالي من الدقة والإتقان وتقوم

  15. عملية النظافة يجب ان تكون سلوك لدي المتواجدين شركة تنظيف بمكة في المكان فلا يمكن ان يتم إجبار فرد على التنظيف شركة مكافحة حشرات بمكة والعيش في مكان خالي من الأتربة اذا لم يكن لدية ذلم السلوك الحضاري الراقي شركة تنظيف بالبخار بمكة وعليه يجب على الأفراد دائما مساعدة شركة نقل عفش بمكة افراد العائلة أثناء عميلة التنظيف وزرع ورح شركة تنظيف خزانات بمكة النظافة داخل أبنائنا وأسرنا وعندما تتعرض إلى الاوساخ الصعبة فان في الجوار

  16. يمكنك التواصل مع شركة تنظيف بدبي في أي وقت من أجل أن يقوم فريق العمال شركة تنظيف بالشارقة و الخبراء بالحضور إلى المنزل في الميعاد الذي تقوم شركة تنظيف بعجمان بتحديده حيث أن الفريق معروف بمدى التزامه بالمواعيد و الاتقان شركة تنظيف بابو ظبي في العمل فنحن نرغب في توفير الخدمة المثالية التي تمكنا من الحصول شركة تنظيف كنب بدبي على ثقة العميل الكبيرة بنا فنحن نجتهد لكي نستحق تلك الثقة بشكل مستمر

  17. يعمل فريق الخبراء على تقديم التصاميم حجر هاشمى هيصم المختلفة الخاصة بالمطابخ أو الحمامات شركة تنظيف بدبي و يمكنك الاختيار فيما بينها و هذا من خلال حجر مايكا تسليك مجاري بالكويت الذي يعمل على توفير الدعم و القوة على الغرف الموجودة في المنزل و تتعامل الشركة رقم صباغ رخيص بالكويت معكم بأقل الاسعار و التكاليف التي فني كهرباء منازل بالكويت لا مثيل لها في أي مكان آخر

  18. وقد اثبتت الدراسة والابحاث ان تلوث مياه الخزان شركة نقل عفش بجدة نتيجة المواد المصنوع منها الخزان ويعتبرافضل انواع الخزانات المصنوعة شركة تنظيف بالبخار بجدة من الحديد المجلفن او المصنوع من الزجاج وهم واقل عرضه للتلوث واغلاقه بطريقة جيدة فحرصا منا نحن شركة غسيل خزانات بالطائف شركة مكافحة حشرات بمكة على صحتنا وصحة اطفالنا يجب شركة تنظيف خزانات بالطائف تنظيف خزان المياه بصفة دورية حتى نتفادى جميع الامراض شركة تنظيف كنب بدبي ونقي اولادنا وانفسنا منها ونستخدم الخزان المصنوع من الصلب الغير قابل للصدا والمصرح به من وزارة الصحة.

  19. The title of the post is really good and attracts users to read the entire blog. Glad to be a part of the blog. Essayassignmenthelp.

  20. Just choose your writing expert, order your requirement and let you receive your assignment in your inbox before deadline. Know more about assignment help melbourne.

  21. Java Assignment help
    You should try to keep your article short. If you want to finish in lessen time. Make sure worlds limit should not exceed more than 500 words. Try to add only relevant data and information. If you feel that you are stuck, you can take assignment help online to get a proper idea. There are several web services which can help you to find out a suitable solution to your problems.

  22. you can go through reviews. It will help you to know about the services, and it will help you to know whether that site is reliable or not. This is a way of understanding the opinion of users, and it helps the website to maintain its functionality and reliability.

  23. I would like to thanks for sharing high value and informative article with us. And i hope
    you'll sharing more idea's and keep writing more like this one. essay writer

  24. Thanks for sharing high value and informative article with us. And I hope you'll publish more article. essay writer